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Introducción a los vaqueiros de alzada

Los vaqueiros de alzada son un pueblo nómada pastoralista indígena a Asturias (particularmente Asturias occidental) y el norte León en sus asentamientos tradicionales que se llama brañas.

Tradicionalmente, la mayoría de los vaqueiros se ganaban la vida de la cría de vacas de la raza asturiana de los valles (la vaca roxa). Tenían entre seis a ocho vacas que vivían en la casa, y a veces tenían otro ganado como ovejas o cabras (2). Una minoría considerable de los vaqueiros practicaba la arriería, o el transporte y comercio de bienes por la mula, entre Asturias, Castilla y León. En el verano, los vaqueiros vivían en las brañas estivales, o las alzadas, en las tierras altas de la Cordillera Cantábrica. Al final de septiembre, migraban por las brañas invernales, más al norte en los cerros. En el medio de mayo, migraban hacia las alzadas otra vez (2).

Aparece la primera mención en la escritura de los vaqueiros por este nombre en 1433 e.c., sin embargo la primera mención en la escritura de las brañas ocurre en 790 e.c. (3). Debe mencionarse que los vaqueiros son un pueblo oral, sin la tradición de la escritura y que Asturias en conjunto no tiene una tradición de escritura muy prominente antes de la llegada del castellano.

Los vaqueiros no tienen un nombre por sí mismos tampoco, solo por los que no son vaqueiros; el nombre 'vaqueiros (de alzada)' es un exónimo. Desde el principio de nuestra existencia escrita, vaqueiros han sido objeto de discriminación, segregación y racismo. Los vaqueiros fueron segregados en casi cada espacio público, más notablemente en las iglesias y cementerios, y este duró hasta los 1970 (2). Los vaqueiros sufrieron el hurto de la tierra, la sedentarización forzada y fueron los sujetos de 'estudios' raciales pseudo-científicas (5).

Los vaqueiros tienen una cultura (incluso, curiosamente, lo que parece ser una religión pre-cristiana (2)), sociedad e historia separadas de las de las vecinas que no son vaqueiros, que se llaman xaldos. 

Los vaqueiros se dice que tienen los 'orígenes misteriosos' pero creo firmemente que descendemos de los pésicos, un tribu pre-romano céltica que vivieron en la misma tierra que viven los vaqueiros hoy y practicaron el nomadismo pastoralista con los patrones de migración sumamente similares de los de los vaqueiros. En los años recientes, esta teoría se convierte en más aceptada.

La sedentarización grave de los vaqueiros ocurrió de los 1960 a los 1980, debido a las presiones sociales, asimilación, discriminación y la pobreza (2). Las brañas últimas se convirtieron en sedentarias en las 1980, y aunque no existen brañas nómadas hoy, todavía permanecen familias vaqueiras nómadas individuales. Los vaqueiros sedentarios que permanecen en el Territorio Vaqueiro viven en las brañas invernales que han sido convertidas en 'braña-pueblos' mientras las alzadas han convertido en despobladas. 

La población de Vaqueiros es desconocida. En los 1970, se estima que hay 6,448 vaqueiros en Asturias (2). Hoy, se cree que la cantidad de vaqueiros en el Territorio Vaqueiro es cinco veces superior de la población de en la diaspora y la población de vaqueiros en Territorio Vaqueiro es aproximadamente igual de la población vaqueira en Madrid, un centro diaspórico importante por los vaqueiros (6). Hasta los 1970, los vaqueiros han experimentado un disminución grave en su población debido a asimilación, una población envejecida y una tasa de suicidio extremadamente alta (2).

La cultura vaqueira ha experimentado un renacimiento en las décadas pasadas, no obstante, los vaqueiros permanecen una minoría vulnerable en su propio territorio. Los braña-pueblos les falta la infraestructura que tiene los pueblos xaldos, y muchos vaqueiros les falta acceso a educación, infraestructura básico, electricidad y algunos incluso agua potable (7)(8). Las brañas experimentan la explotación por la minería, la industria, privatización de tierra y otras amenazas ambientales (7)(8).

Hoy, los vaqueiros no tienen el reconocimiento oficial, las protecciones o derechos terrestres como un pueblo.

Fuentes

(1) Acevedo y Huelves, Bernardo. Los vaqueiros de alzada en Asturias. Gijon: Ediciones GH, 1985.

(2) Cátedra Tomás, María. This World, Other Worlds: Sickness, Suicide, Death, and the Afterlife Among the Vaqueiros De Alzada of Spain. Chicago: University of Chicago Press, 1992.

(3) Gayo, Gonzalo. “Los Vaqueiros De Alzada De ASTURIAS.” Los Vaqueiros De Alzada De ASTURIAS. issuu, 2011.

(4) Gayo Corbella, Gonzalo. “Vaqueiros: Un Pueblo Libre.” La Nueva España. September 12, 2008. https://www.lne.es/occidente/2008/09/12/vaqueiros-pueblo-libre/674558.html.

(5) Roso de Luna, Mario, and Esteban Cortijo. El tesoro de los lagos de Somiedo : (narración ocultista). Sevilla: Renacimiento, 2006.

(6) García, Gustavo. “‘Los Buckaroos Usan Palabras Vaqueiras, Las Vacas Van Atadas Con Una 'Riata'", Dice Concha .” La Nueva España. May 20, 2018. https://www.lne.es/occidente/2018/05/20/buckaroos-palabras-vaqueiras-vacas-atadas/2289514.html.

(7) Gayo Corbella, Gonzalo. “Los Vaqueiros Están Abandonados a Su Suerte, Las Brañas Piden Justicia Social.” La Nueva España. August 17, 2009. https://www.lne.es/asturias/2009/08/17/vaqueiros-abandonados-suerte-branas-piden-justicia-social/796244.html.

(8) Pulido, Ignacio. “Ser Vaqueiro, Un Ejercicio De Fe.” La Nueva España. August 23, 2009. https://www.lne.es/siglo-xxi/2009/08/29/vaqueiro-ejercicio-fe/798925.html.

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Imágen de cabecera Braña de Mumián por Lobo Estepario

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